Vettel, 30, yang berkongsi kedudukan pendahulu dunia bersama Ha­milton selepas dua perlumbaan gagal memulakan Grand Prix 2016 di Sakhir ekoran kegagalan enjin.

Pemandu Jerman itu yang mencatat masa ketiga terpantas di belakang Hamilton dan rakan sepasukannya dari pasukan Mercedes AMG Petronas, Nico Rosberg pada kelayakan tahun lalu bagaimanapun menunjukkan kepantasan lebih baik pada awal musim ini.

“Ia (perebutan gelaran) akan berlangsung untuk tempoh yang lama, bermula dari sekarang hingga penghujung musim. Jadi, saya harap masalah mekanikal tidak akan mengganggu kempen kami.

“Saya benar-benar berharap kami dapat bertarung secara sihat. Kami mahu menguji kekuatan mental, ketahanan kecergasan serta kehebatan jentera masing-masing,” kata Hamilton.

Juara dunia tiga kali dari Bri­tain itu memenangi perlumbaan di China minggu lalu, namun Vettel, juara dunia 2013, 2012, 2011 serta 2010 menjuarai saingan di Melbourne pada 26 Mac.

“Ferrari kini berada pada tahap terbaiknya selepas beberapa tahun, namun kami pula memiliki prestasi terbaik secara berpasukan,” katanya lagi. – AGENSI