Bintang muda dari Finland yang mula menyertai Mercedes awal musim ini menggantikan Nico Rosberg yang bersara, mempamerkan bakat besar yang dimilikinya untuk mengetepikan sa­ingan rakan sepasukan yang lebih senior, Lewis Hamilton dengan mencatat masa kedua terpantas.

Bottas hanya lebih pantas 0.023 saat sekali gus menamatkan penguasaan Hamilton yang sedang mengintai untuk meraih petak depan buat tahun ketujuh berturut-turut di Litar Sakhir di sini.

Selepas dikecewakan dengan persembahan buruk di GP China apabila jenteranya berpusing, Bottas sedikit sebanyak membuktikan keputusan Mercedes memilihnya adalah tepat walaupun masih terlalu awal untuk menilai kemampuannya musim ini.

Kejayaan meraih petak depan pertamanya itu hanya hadir selepas melalui 80 perlumbaan dalam tempoh lima musim lalu sekaligus meletakkan dirinya kini sebaris dengan jaguh hebat dari Finland seperti Keke Rosberg, Mika Hakkinen dan Kimi Raikkonen.

Sementara itu, juara GP Australia, Sebastian Vettel dari pasukan Ferrari sekadar mencatat masa ketiga terpantas diikuti pelumba Red Bull, Daniel Ricciardio dan rakan sepasukan Vettel, Kimi Raikkonen. – Reuters