Turun sebagai pasukan No. 13 dunia, Malaysia nyata bukan tandingan Sri Lanka, yang berada di ranking ke-41 apabila memulakan pesta gol di Stadium Hoki Moulana Bhasani seawal minit kesembilan menerusi jaringan padang Muhamad Ramadan Rosli.

Bagaimanapun, Sri Lanka mengejutkan anak-anak buah Stephen van Huizen apabila berjaya menyamakan kedudukan lima minit kemudian hasil pukulan sudut penalti yang disempurnakan oleh K. Nalantha.

Tersentak dengan gol penyamaan tersebut, jentera serangan Malaysian Tigress menggandakan asakan dan berjaya menghasilkan tiga gol padang berturut-turut menerusi Tengku Ahmad Tajuddin pada minit ke-18, diikuti jaringan Ramadan (minit ke-22) dan Aiman Nik Rosemi pada minit ke-23.

Ketinggalan 1-4 tidak mematahkan semangat Sri Lanka untuk mengejar Malaysia dan pasukan itu akhirnya merapatkan jurang menerusi D. Ishanka, juga menerusi pukulan sudut penalti pada minit ke-27.

Namun begitu, sebarang usaha lawan untuk bangkit musnah selepas Malaysia tidak menunggu lama untuk menjarakkan kedudukan menerusi Rashid Baharom pada minit ke-29.

Pasukan negara yang memenangi semua tiga perlawanan peringkat kumpulan kini akan berdepan pemenang di antara tuan rumah, Bangladesh atau Mesir dalam separuh akhir. Satu lagi saingan suku akhir hari ini menyaksikan China membelasah Fiji 17-0.

Dua pasukan yang berjaya melayakkan diri ke final di Dhaka bakal beraksi dalam Separuh Akhir Liga Hoki Dunia di Johannesburg, Afrika Selatan pada 9-23 Jun ini.

Kejohanan di Johannesburg merupakan pentas untuk memburu tiket ke Piala Dunia 2018 di di Bhubaneswar, India. - UTUSAN ONLINE