TYRELL HATTON membuat pukulan di lubang ke-16 pusingan ketiga Kejohanan Golf Abu Dhabi semalam. REUTERS

Johnson menampilkan permainan hebat apabila melakukan 64 pukulan, lapan di bawah par yang merupakan catatan terbaik dalam pusingan ketiga, untuk berkongsi tempat kedua dengan 204 pukulan, 12 bawah par kese­luruhan.

Bagaimanapun, satu eagle dan enam birdie yang dilakukannya tidak cukup untuk menyingkirkan Hatton dari kedudukan pendahulu, meskipun pemain England itu bermula dengan teruk apabila me­nyamai par untuk 10 lubang pertama pusingan ketiga dengan satu birdie ddan satu bogey.

Kemudian empat birdie dari lubang ke-11 dan seterusnya membolehkan Hatton menamatkan permainan semalam dengan 68 pukulan. Menyudahkan permainan dengan birdie di lubang ke-18 membantu dia berada satu pukulan di hadapan Johnson dan empat lagi pemain yang mengumpul 204 pukulan keseluruhan.

Kumpulan yang terikat di tempat kedua itu termasuklah juara 2014 Pablo Larrazabal (69), Kiradech Aphibarnrat dari Thailand (70), Tommy Fleetwood dari England (70) dan juara tiga kali dan pendahulu sebelumnya Martin Kaymer (72) dari Jerman.

“Permulaan yang agak lemah hari ini. Saya mengalami sedikit kesukaran di green. Saya gagal memukul mengikut garisan yang saya mahukan. Tetapi saya dapat membuat beberapa putt yang bagus di sembilan lubang terakhir, dan saya harap itu akan memberikan saya sedikit momentum untuk perma­inan esok,” katanya. – AFP