Sebaliknya Dr. Mahathir yang terpaksa menanggung malu apabila Perdana Menteri tampil mempertahankan timbalannya itu dengan menyifatkan Ahmad Zahid sebagai sahabatnya baik di waktu susah mahupun senang.

"Saya dengan Zahid ini sudah lama, sejak 1986 lagi, dia bukan sahaja timbalan saya yang setia tetapi sahabat yang sentiasa bersama saya dalam susah dan senang," kata Najib ketika berucap merasmikan Persidangan UMNO Bahagian Shah Alam di sini hari ini.