Ma adalah seorang guru bahasa Inggeris sebelum memulakan Alibaba pada tahun 1999 sehingga ia berkembang menjadi gergasi internet bernilai berjuta-juta dolar.

Katanya kepada The New York Times, beliau merancang untuk berundur dari syarikat itu dan menyifatkan persaraannya sebagai ‘permulaan satu era’ dan bukannya satu pengakhiran. - AFP