Kementerian berkenaan me­mo­­hon 5.298 trilion yen (RM193.3 bilion) bagi tahun fiskal akan datang bermula April iaitu peningkatan tahunan berterusan yang ketujuh dan melebihi 2.1 peratus berbanding tahun lalu.

Antara senarai barangan yang akan dibeli kementerian itu ialah dua set sistem pertahanan peluru berpandu buatan Amerika Syarikat (AS), Aegis Ashore bernilai 234.3 bilion yen (RM8.64 juta) untuk mempertahankan negara itu daripada ancaman peluru berpandu dan nuklear Korea Utara.

Selain itu kementerian berkenaan mahu membeli enam lagi jet pejuang F-35 dan dua radar E-2D Hawkeye serta pesawat maritim selain merancang untuk meluaskan pasukan rondaan tentera udara yang mempunyai 830 anggota melalui penambahan 30 anggota.

Permohonan bajet itu dikeluarkan menjelang kajian semula tahunan Kementerian Pertahanan yang menyebut bahawa Korea Utara masih memberi ‘ancaman serius dan akan berlaku’ walaupun ketegangan diplomatik berjaya dikendurkan awal tahun ini.

Selepas sidang kemuncak bersejarah antara Presiden AS, Do­nald Trump dan pemimpin Korea Utara, Kim Jong-un di Singapura pada 12 Jun lalu, hanya sedikit perkembangan yang berlaku dalam isu pelucutan senjata nuklear di Semenanjung Korea.

Sejak beberapa minggu kebelakangan ini, hubungan Washingtong-Pyongyang dilihat semakin buruk dengan Trump secara tiba-tiba membatalkan lawatan Setiausaha Negara AS, Mike Pompeo yang telah dirancang ke Korea Utara.

Dalam pada itu, kajian semu­la kementerian negara ini juga memberi tumpuan terhadap pe­ningkatan kuasa tentera China dengan menyatakan Beijing telah mencetuskan ‘kebimbangan ke­se­lamatan serius di rantau itu dan masyarakat antarabangsa terma­suk Jepun’.

Tokyo amat berhati-hati terhadap Beijing yang dilihat oleh beberapa negara di rantau berke­naan semakin agresif menuntut hak kedaulatan di beberapa perairan termasuk pertikaian dengan Jepun tentang beberapa pulau kecil di Laut China Timur.

Pada Mac lalu China mengumumkan peningkatan bajet pertahanan sebanyak 8.1 peratus iaitu 1.11 trilion yuan (RM720 bi­lion) untuk tahun ini dan usaha pemodenan ketenteraannya yang terbesar di dunia. – AFP